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JR九州バス 桜島号 乗車記 鹿児島本港高速船ターミナル⇒博多バスターミナル

JR九州バスの高速バス、「桜島号」の乗車記です。鹿児島本港高速船ターミナルから博多バスターミナルまで利用しました。1990年に運行を開始した「桜島号」は3列シートの快適さとお手頃な運賃で若者を中心に人気の路線へと成長しましたが、2017年から4列シート車での運行が増え、サービスレベルが低下したと危惧される声も聞こえるようになりました。今回はJR九州バスが運行する「桜島号」の3列シート車に乗車し、その快適さを改めて満喫しました。

旅の始まりは鹿児島本港高速船ターミナル

今回の旅の始まりは鹿児島本港高速船ターミナルです。鹿児島本港高速船ターミナルは種子島や屋久島行きの高速船専用のターミナルで、福岡、熊本行きの高速バスや鹿児島空港行きのリムジンバスが発着します。高速バスやリムジンバスから高速船への乗り換えにとても便利なターミナルです。

鹿児島本港高速船ターミナル

高速バスは1番のりばから乗車します。

鹿児島本港高速船ターミナル

ターミナル内には椅子がたくさんあるので、こちらで乗車するバスを待ちましょう。なお、高速バスの発着の案内はありません。

鹿児島本港高速船ターミナル

ターミナル内にはトイレやコインロッカーもがあり、また自動販売機や売店もあります。

鹿児島本港高速船ターミナル

JR九州バスの「桜島号」の気になる車両は?

今回利用したJR九州バスの「桜島号」の運行車両は2010年式の三菱ふそうトラック・バスのエアロエースです。JR九州バスの高速バスはRED LINER HIGHWAYの愛称で呼ばれ、JR九州の新幹線や特急列車のデザインで有名な水戸岡鋭治氏による赤一色のシンプルで力強いデザインが特長的です。

JR九州バス 桜島号 エアロエース

JR九州バス 桜島号 エアロエース

JR九州バスの「桜島号」の気になる座席やコンセント等の車内設備は?

今回利用した座席は7Cです。JR九州バスの「桜島号」の座席はドア側に2列シートが縦9列、運転席側が1列シートが縦10列の2列+1列の3列シートで、車内後部に化粧室があります。座席は鮮やかなブルー系のシートモケットで、車内は明るい雰囲気に包まれています。

JR九州バス 桜島号 エアロエース

JR九州バス 桜島号 エアロエース

3列シートの座席は幅が広く、4列シート便と比較すると格段に快適で、グリーン車のようです。

JR九州バス 桜島号 エアロエース

JR九州バス 桜島号 エアロエース

座席のシートピッチはゆっくりと足を伸ばせるぐらいに広いですが、フットレストはありません。

JR九州バス 桜島号 エアロエース

座席の間にはアームレストがあります。4列シートのアームレストと違って、しっかりとしたアームレストです。

JR九州バス 桜島号 エアロエース

座席にはシートテーブルとドリンクホルダーがあります。

JR九州バス 桜島号 エアロエース

各座席にはUSBポートがあります。

JR九州バス 桜島号 エアロエース

車内後部には化粧室があります。

JR九州バス 桜島号 エアロエース

3列シートの快適さを再認識した「桜島号」の旅

8:25に鹿児島本港高速船ターミナルを出発した「桜島号」は天文館と鹿児島中央駅前に停車後、鹿児島ICから九州自動車道を福岡に向けてスピードを上げます。 

JR九州バス 桜島号 エアロエース

JR九州バス 桜島号

「桜島号」のライバルである九州新幹線が発着する鹿児島中央駅です。

JR九州バス 桜島号

JR九州バス 桜島号

高速伊敷、高速帖佐で乗客停車した「桜島号」は溝辺鹿児島空港ICで一旦高速を降り、鹿児島空港で乗客停車します。鹿児島空港は離島路線も多く就航しており、乗継需要を狙って「桜島号」は停車しているようです。

JR九州バス 桜島号

溝辺鹿児島空港ICから九州自動車道に復帰した「桜島号」は鹿児島空港南に停車後、最初の休憩地であるえびのPAを目指します。

JR九州バス 桜島号

えびのPAで15分程休憩します。えびのPAからの景色が綺麗なので、写真を撮ることをお勧めします。

桜島号 えびのPA

桜島号 えびのPA

JR九州バス 桜島号 エアロエース

えびのPAで休憩した「桜島号」は山間を縫うように走り、次の休憩地である北熊本SAを目指します。

JR九州バス 桜島号

JR九州バス 桜島号

JR九州バス 桜島号

北熊本SAで15分程休憩します。

桜島号 北熊本SA

JR九州バス 桜島号 エアロエース

JR九州バス 桜島号 エアロエース

八女インターと久留米インターに停車した「桜島号」は鳥栖ジャンクションの先にある高速基山に停車します。

JR九州バス 桜島号

JR九州バス 桜島号

太宰府インターから福岡都市高速に入ります。「桜島号」は福岡都市高速を20分程走り、天神北出口で高速道路の旅を終えます。

JR九州バス 桜島号

JR九州バス 桜島号

西鉄天神高速バスターミナルに停車後、渡辺通りと住吉通りを経由し、定刻の13:24に終点の博多バスターミナルに到着しました。

JR九州バス 桜島号

JR九州バス 桜島号

まとめ

JR九州バスの高速バス、「桜島号」を鹿児島本港高速船ターミナルから博多バスターミナルまで利用しましたが、3列シートの快適さを改めて実感しました。「桜島号」は今後も4列シート化の波は収まりそうもないですが、お手軽価格で上質な移動が出来るという高速バスの良さをもう一度考えるタイミングにきているのかな、と3列シート運行便の座席を満喫しながら考えてしまいました。

乗車記録

乗車日:2021年1月

運行会社:JR九州バス

乗車区間:鹿児島本港高速船ターミナル【8:25】⇒博多バスターミナル【13:24】

運行車両:2010年式 三菱ふそうトラック・バス エアロエース

乗車座席:7C【座席指定制】

乗車券:WEB割1 ¥3,550 大人片道運賃 ¥5,000

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