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西鉄高速バス 桜島号 乗車記 博多バスターミナル⇒鹿児島本港高速船ターミナル

西鉄の高速バス「桜島号」、鹿児島行きの乗車記です。「桜島号」の各停便を博多バスターミナルから終点の鹿児島本港高速船ターミナルまで利用しました。1990年に運行を開始した「桜島号」は3列シートの快適さとお手軽な料金で、人気の路線に成長しました。今回は西鉄バスが担当する4列シートで運行する便に乗車しましたので、その様子をレポートします。

旅の始まりは博多バスターミナル

今回の旅の始まりの博多バスターミナルはJR博多駅に隣接しており、駅から徒歩3分程です。博多バスターミナルは1Fが路線バス、2Fが高速バスの到着フロア、そして3Fが高速バスの出発フロアになっており、2Fにローソンとお土産屋の「博多おみやげや」、B1Fにスーパーの「レガネットキュート」や牧のうどん等のテナントがあります。

博多バスターミナル

鹿児島行き「桜島号」は36番乗り場から乗車します。

博多バスターミナル

桜島号の気になる車両は?

今回利用した「桜島号」の運行車両は福岡高速自動車営業所に所属する2017年式の三菱ふそうトラック・バスのエアロエースです。西鉄バスは2018年から高速バスに新デザイン「HARMONY」を採用し、イメージアップを図っています。今回利用した「桜島号」のデザインは通称「火の鳥」カラーと言われ、ピンク色を用いた優しいカラーリングです。

西鉄バス 桜島号 エアロエース

西鉄バス 桜島号 エアロエース

桜島号の気になる座席やコンセント等の車内設備は?

今回利用した座席は9Aです。「桜島号」の座席はドア側が縦9列、運転席側が縦10列の2列+2列の4列シートで、車内後部に化粧室があります。座席は明るい色のストライプ柄が入ったブラウンで、落ち着いた印象です。木目調の床との相性も抜群で、快適に寛げるデザインです。

西鉄バス 桜島号 エアロエース

西鉄バス 桜島号 エアロエース

座席をフルリクライニングさせてみます。

西鉄バス 桜島号 エアロエース

座席のシートピッチはゆっくりと足を伸ばせるぐらいに広いですが、フットレストはありません。

西鉄バス 桜島号 エアロエース

座席の間にはアームレストがあります。

西鉄バス 桜島号 エアロエース

座席にはシートテーブルがありますが、ドリンクホルダーがありません。

西鉄バス 桜島号 エアロエース

各座席にコンセントもあります。

西鉄バス 桜島号 エアロエース

車内後部には化粧室があります。

西鉄バス 桜島号 エアロエース

「桜島号」で九州縦断バスの旅

9:32に博多バスターミナルを出発した「桜島号」は住吉通りと渡辺通りを経由し、西鉄天神高速バスターミナルに停車後、福岡都市高速の天神北ランプから高速道路の旅が始まります。

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

博多ふ頭には韓国、プサン行きのフェリー、「ニューかめりあ」とJR九州の高速船「QUEEN BEETLE」が停泊していました。

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

大宰府ICから九州自動車道に合流し、一路鹿児島に向けて快適なバス旅の始まりです。

西鉄バス 桜島号 車窓

筑紫野、高速基山、久留米IC、八女ICで乗客停車し、最初の休憩地である北熊本SAを目指します。

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

北熊本SAで15分程休憩します。

西鉄バス 桜島号車窓

北熊本SAでの休憩後、「桜島号」は次の休憩地であるえびのパーキングエリアを目指し、九州の長閑な田園風景や山間を縫うように走ります。

西鉄バス 桜島号 車窓

えびのパーキングエリアでも15分程休憩します。

西鉄バス 桜島号 えびのパーキング

西鉄バス 桜島号 エアロエース

西鉄バス 桜島号 エアロエース

えびのパーキングで休憩した後は、鹿児島空港を経由して、鹿児島に向けてラストスパートです。

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

鹿児島ICで高速道路の旅を終えた「桜島号」は鹿児島中央駅、天文館を経由して終点の鹿児島本港高速船ターミナルに14:30に到着しました。

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

西鉄バス 桜島号 車窓

まとめ

西鉄の高速バス、「桜島号」を博多バスターミナルから鹿児島本港高速船ターミナルまで利用しました。「桜島号」は始発から終点まで乗車すると、5時間を越える長距離路線ですが、自然豊かな九州の景色を車窓から満喫できる素敵な路線でした。唯一残念な点は長距離路線にも関わらず、座席が標準的な4列シートの運行便が多いことです。これは九州新幹線と競合する上で、快適性が向上する策が今後必要になると感じました。

乗車データ

乗車日:2021年1月

運行会社:西鉄バス

乗車区間:博多バスターミナル【9:32】⇒鹿児島本港高速船ターミナル【14:30】

運行車両:2017年式 三菱ふそうトラック・バス エアロエース

乗車座席:9A【座席指定制】

乗車券:WEB割1 ¥3,550 大人片道運賃 ¥5,000

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